TV interface

big_remote_control
Is this really the best we can do?

Isn’t it quite absurd that we haven’t nail this yet?

We recently heard about all the great advances in terms of image quality, 4K, bending screens… Yet controlling a TV feels clunky and awkward.

Even worse, given the never ending increase in devices connected to the TV (DVDs, Blu Rays, AppleTVs, consoles…) the usage of different remote controls is painful, unless a Universal Remote is used. But even in that case, the process itself of selecting the activity is weird, for very common operations.

For example, if you want to play a movie on an AppleTV (or DVD player, or TiVO, etc), you may have to turn it on, then (using the remote), turn on the TV, select the input (which may involve cycle through a lot of unused inputs, like Composite), adjust the volume, and then get the AppleTV controller.

If at any point we need to adjust the volume, we’ll need to get again the TV remote.

All this is very weird and not the best user experience…

So, just for the sake of discussion, let’s say a couple of ideas for what I think could be a TV with a much better interface:

– Everything is a channel. Why HDMI is “an input” but TV channels are numbered? Allowing to select HDMI input as channel 3 allow easy access to it, and simplifies the interface.

If there is no input (e.g. the DVD is off), the channel will be skipped for channel surfing purposes, unless the user specifically request the channel number.

A good remote. I don’t think that there’s any excuse for not being Universal and Programable Remote. The included TV Remote should aim to control more things than just the TV. It should have as few buttons as possible, more on that later. And, another important feature, it should be possible to make it beep if lost (e.g. clicking a button on the TV)

Programmable channels. When a channel is on selected, all the settings (mainly image controls, but may also include a volume adjustment) will change accordingly. The remote will also know that the controls are now related to this channel. For example, if the DVD channel is selected, most of the keys are related to the DVD remote (except volume keys); if the AppleTV channel is selected, the keys refer to the AppleTV controls.

A list of channels (ideally showing their current input) that allows easy rearrangement and enabling disabling them will be great to navigate and give an overview.

chromecast_remote
An interesting (and useful) design, a two-sided remote on the Chromebox. Obviously, not from a TV manufacturer

A companion app that allows to configure all the parameters easily on a PC or mobile app.

I understand that the complexities of the different devices in the living room is complex, and that there are problems that can be impossible to fix (for example, having an HDMI router may still present problems given that more than one “channel” will be coming from the same “input”)

But I find quite ridiculous that we are still dealing with such terrible interfaces in TVs these days…

Guerrilla televisiva

Hoy todavía colea el video de “El Intermedio”. Ese que emitieron en Intereconomía y que salía el Gran Wyoming echando una bronca a una becaria y que resultó ser falso y que se lo habían enviado para picarles y ver si caían en la trampa (hay que intentar decirlo sin respirar).

Al margen de opiniones a favor y en contra, el caso es que la Sexta se está especializando en emprender una guerra de guerrillas contra otros medios. Ya pasó varias veces con Sé Lo que Hicisteis y Telecinco, o el Follonero, hasta tal punto que se creó cierta psicosis de que uno de los finalistas de  Gran Hermano era un “infiltrado” de Salvados.

El caso es que La Sexta está tomando una posición, una marca si se quiere, muy diferenciada de sus competidoras, como “Pepito Grillo” o “graciosete tocapelotas”, según gustos.  Personalmente, creo que están en la dirección adecuada, como posiblemente lo esté Intereconomía, en otra dirección completamente distinta. Ante los próximos años en los que la competencia entre cadenas va a requerir un posicionamiento mucho más fuerte y una audiencia mucho más dirigida, y La Sexta está apostando fuertemente en dos vertientes, una, el deporte, con platos fuertes como el fútbol o la fórmula 1, y por otro lado, con el humor, tato con programas de producción propia  como Buenafuente (curiosamente, el único Late Nigth que sobrevive) o Sé Lo Que Hicisteis, o series internacionales como Padre de Familia o The Office (una de mis series actuales favoritas).

Lo que parece claro es que el modelo de cadena privada “para toda la familia”; con su programa “contenedor” por la mañana, otro por la tarde, telediarios, galas ocasionales, peliculón y series familiares,; está abocada al fracaso, lo cual puede ser bueno para tener una oferta televisiva mucho más rica y variada.

Como en muchos otros casos, se acerca el fin de la cultura de masas.